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Verdes, Rojas o Amarillas…

(especial para aquellos que piensan que la manzana es la fruta de la discordia….o del pecado!)

Que las manzanas son buenas – particularmente cuando son frescas y cultivadas orgánicamente (es decir sin pesticidas o fungicidas), no es un secreto. Estudios independientes demostraron que una dieta que incluye  manzanas puede reducir el riesgo de cáncer de cólon, hígado, próstata y pulmón. Se estima que los flavonoides de las manzanas tienen efectos anticarcerígenos. Adicionalmente, en 2004 un estudio del Instituto Nacional de Salud de USA, determinó que comer manzanas puede reducir la tos crónica y otros síntomas respiratorios. Otros estudios realizados en Australia e Inglaterra, mostraron que las personas que consumen manzanas y peras tienen menor riesgo de asma, e investigadores de los Países Bajos han descubierto que comer una manzana al día puede reducir el riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica en los fumadores. También se descubrió que por cada 10 grs. de fibra consumida diariamente, usted puede disminuir su riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca en un 14% y el riesgo de morir de enfermedad cardíaca en un 27%. Una manzana de tamaño medio de manzanas le aporta 5 grs. de fibra.

Una manzana al día… aumenta su conteo de bacterias benéficas!

Investigadores daneses examinaron por qué las manzanas son buenas para el consumo analizando el contenido microbiano del sistemas digestivo de ratas de laboratorio. Los roedores fueron sometidos a una dieta rica en manzanas, jugo de manzana y puré de manzana y su flora gastrointestinal se comparó con el contenido microbiano de otras ratas sometidas a una dieta normal. Se observó que el primer grupo que consumió una dieta alta en pectina  -un componente de la fibra dietética en las manzanas-, tenía una mayor cantidad de bacterias beneficiosas, del tipo conocido para mejorar la salud intestinal. Los investigadores concluyeron que, como resultado de comer manzanas regularmente, se incrementan las bacterias que ayudar a producir ácidos grasos que generan condiciones ideales de pH para asegurar un equilibrio de los microorganismos beneficiosos en el cuerpo. También hallaron que una dieta rica en manzanas produce más butirato, un combustible importante para las células de la pared intestinal y que es un sustrato energético del epitelio del colón, que regula múltiples procesos celulares y que ha sido descrito como un posible agente terapéutico frente al cáncer colorrectal (aún se necesita más investigación para determinar si la pectina tiene similares efectos en seres humanos).

Por otro lado, si usted elige sus manzanas por sus beneficios para la salud y no por sus preferencias de gusto, recomiendo la variedad Red Delicious (deliciosa),  ya que un estudio realizado en 2005 en Canadá la halló como la  más alta en antioxidantes.

Alcalinas, Benéficas e ideales para combatir el dolor de cabeza

Pese a que sigo una dieta vegetariana desde hace mas de 4 años,generalmente 1 o 2 veces al año suelo padecer de dolor en la parte superior de la cabeza (coronilla). (Nota: una leve modificación de mi dieta, por ej. una copa de vino blanco, o algún exceso en el consumo de azúcar, son disparadores seguros de este dolor de cabeza). Como rehuso consumir medicamentos de venta libre, cuando se presentan esos dolores de cabeza, recurro a una sencillísima y eficaz receta que me pasó hace años mi Tía Felisa (y por la cual le estoy eternamente agradecida!)

Té de Manzanas VerdesEl Té de manzanas verdes nunca falla!

1 ó 2 Manzanas verdes orgánicas

Agua filtrada

Miel a gusto

Al primer síntoma de dolor de cabeza, busque en su frutera una o dos manzanas verdes. Lávelas bien y proceda a pelarlas, sin descartar las cáscaras (piel) o semillas. Corte la manzana ya pelada en cuadraditos o gajos, según prefiera. Coloque abundante agua fría (preferentemente filtrada) un cazo o recipiente (cacerola u olla). Agregue la piel, las semillas y los cubos de manzana verde. Lleve a fuego fuerte ydeje que las manzanas se cocinen hasta que se transparenten y las cáscaras pierdan su color. Dependiendo de la cantidad de agua, esto puede llevar en promedio unos 15 minutos.

Retire del fuego. Separe las cascaras y semillas y descartelas. Con el resto (infusión + agunos pocos cuadrados de manzana verde) sírvase una taza grande. Si lo prefiere puede endulzar con miel, azúcar morena o agave (endulzante natural). Yo lo tomo sin endulzar. Bébalo lentamente ante los primero síntomas de dolor de cabeza y continúe consumiendo esta bebida durante el resto del día, preferentemente caliente. No le agregue ni limón ni canela.

Doy fé que siempre funciona como un poderoso y natural remedio casero para aliviar las cefaleas.

Recuerde beberlo con la convicción de que es una bebida beneficiosa para su cuerpo. Y no olvide DAR LAS GRACIAS!

  

Fuentes

http://www.drweil.com/drw/u/WBL02179/What-Really-Makes-You-Fat.html#1

Biblioteca de la Universidad Complutense: http://eprints.ucm.es/4476/

American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine. August, 2004

Archives of Internal Medicine, Feb 23, 2004

Journal of Agriculture and Food Chemistry. June 29, 2005

 

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Jengibre: llévelo en su cartera

j0402523El jengibre es uno de esos alimentos con el cual mi marido y yo no logramos ponemos de acuerdo. El separa de su plato las pequeñas tajadas que acompañan nuestro sushi, mientras que yo me avalanzo sobre ellos y los consumo con devoción. (El otro alimento sobre el cual no hemos logrado ni siquiera una mediación amigable es la cebolla. Pero sobre ésta me explayaré en el futuro).

Picante, versátil y de gran valor para el metabolismo, el jengibre es mucho más que aquella lámina agridulce que decora los platos de sushi.(NOTA: si en su próxima visita a un restaurant japonés, le sirven jengibre rosa y blanco, descarte el primero y dedíquese al segundo, ya que este último esta libre de colorantes químicos).

Apreciado en todo el mundo por sus características curativas y por sus propiedades energéticas, se dice que llevar jengibre consigo, ayuda a la buena suerte. Mi madre sigue la tradición de comprar semanalmente una raíz de jengibre, cortarla en rodajitas y colocarla en su cartera hasta que se seque, ya que el jengibre trae buena fortuna. Los más creyentes, suelen colocar la rodaja de jengibre entre sus ropas para que la suerte los acompañe a donde fueren!

Se cree que el jengibre que es nativo de Asia tropical y se ha cultivado y utilizado en la India y China desde tiempos antiguos. Se supone que fue una de las primeras especies introducidas en el sur este de Europa, lo que confirmaría un relato que indica que un panadero de la isla de Rodhas, alrededor del 2400 AC, horneó el primer pan de jengibre. Posteriormente, los conquistadores españoles descubrieron el jengibre en las Antillas y en México, a mediados del siglo 16. Ya en la Inglaterra medieval, se consideraba al jengibre como poderoso para “acelerar la memoria“. Actualmente el Jengibre se cultiva en zonas tropicales y subtropicales de distintos continentes, siendo el de orgen jamaiquino, el de mejor calidad.

El jengibre es utilizado en la cocina internacional. Sus flores son amarillentas, verdes y moradas se agrupan en conjuntos de forma cónica. La raíz del jengibre -cuya forma semeja a la de un conjunto de dedos- se tritura y utiliza en alimentos y bebidas varias, como lo son las galletas de jengibre o el  ginger ale (única forma aceptada por mi adorado Johnny) que frecuentemente se consume para aliviar molestias estomacales. El aceite de jengibre se usa como saborizante de alimentos y como ingrediente de algunos perfumes. En su versión confitada, el jengibre se consume como un caramelo y también se lo puede encontrar preparado en conserva, pelando los rizomas jóvenes e hiviéndolos en almíbar.

Su sabor es picante, y algunas de sus propiedades son estimular la digestión, la circulación sanguínea, asistir a la respiración y al funcionamiento del sistema nervioso. Al acrecentar la circulación, el jengibre ayuda a detoxificar la piel, el intestino y los riñones. Es un poderoso alimento para tratar resfríos y fiebres, eliminando la congestión de pulmones y garganta, asi como también ha demostrado ser un efectivo remedio para el mareo y la náusea.  Posee características anti inflamatorias y elimina los párásitos intestinales. Normaliza la presión sanguínea y es beneficial para el hígado. Adicionalmente alivia los dolores mestruales.

Según la medicina ayurvédica, el jengibre  es conocido como vishwabhesaj o “medicina universal”. Tiene la capacidad de reducir vata y kapha y es especialmente desrecomendado para los sistemas metabólicos pitta. Sin embargo se desaconseja en el caso de enfermedades de la piel, dificultad para orinar asi como tampoco su consumo en otoño ni en verano. No existen contraindicaciones para el jengibre en la farmacopea tradicional.

Por su parte, la Medicina Tradicional China (TCM), considera al jengibre como un alimento cálido o caliente que trabaja efectivamente sobre los meridianos del bazo, los pulmones, estómago y corazón. Es indicado para calentar los pulmones, aliviar la flema y la acumulación de líquido y especialmente para balancear el yang. Se recomiendo su uso con precaución durante el embarazo. (Atención especial para mi amiga Ma. Laura, que esta en la dulce espera y presta mucha atención a su dieta)

Receta para aliviar dolores de cabeza: frote unas gotas de jugo de jengibre (puede procesar el rizoma en su jugera) sobre la zona adolorida.

Cómo seleccionarlo: dependiendo del país, se lo encuentra frecuentemente en tiendas de especialidades asiáticas o en la sección de vegetales de su supermercado habitual. Esta disponible todo el año. Si decide consumirlo fresco, seleccione los rizomas más firmes cuya apariencia exterior sea la de dedos firmes y limpios. En ocasiones usted encontrará jengibre de piel fina, de color levemente amarillo, una variedad es muy jugosa. Evite los rizomas arrugados y descolorados. Consérvelo en la heladera sin tapar o cubrir, pero consuma rápidamente.

Yo lo proceso en mi juguera todas las mañanas, junto con un pepino, una manzana verde y un apio (ver https://minenufar.wordpress.com/2009/10/01/buenos-dias-empecemos-con-algo-verde/). Les aseguro que el sabor es delicioso!

También es recomendable que tenga en su alacena un frasco de gengibre en polvo. Utilícelo en sopas, salteados, arroces, estofados, empléelo para espolvorear pescados, pollos y carnes asadas antes de saltarlos o llevarlos al horno. Existen gran variedad de recetas con jengibre, pero hoy voy a dejarles una de mi propia invención, que es celebrada hasta por mi esposo!:

shrimp brothSopa clara de camarones y jengibre

4 tazas de agua

5 tallos de cilantro

1 taza de camarones pelados crudos (en la version vegetariana, utilice cubos de tofu)

Jengibre en polvo a gusto o medio pocillo de jugo de jengibre

1 tallo de lemongrass (limoncillo) fresco o una cucharada de su version en pasta

1 tomate pequeño cortado en gajos

5 o 6 chauchas orientales (tambien llamadas snow peas. Su apariencia es la de una chaucha plana)

1 cucharada de Salsa de Soja

1 cucharada de aceite de sésamo u oliva

Opcional: 1 pocillo de leche de soja (o de la variedad que prefiera: vacuna,o de  almendra)

Sal a gusto

En una olla mediana, lleve el agua a fuego medio. Agregue el aceite, los camarones pelados o el tofu, los tallos de cilantro y el tallo entero de lemongrass (o la pasta),  las chauchas  y la sal.  Deje cocinar por 5 minutos. Agregue el jengibre, los gajos de tomate y la cucharada de salsa de soja. Suba levemente el fuego y revuelva ocasionalmente durante los próximos 2 o 3 minutos sin dejar que hierva. Agrege la leche, revuelva, pruebe el sabor y corrija si necesita mas sal. Revuelva por 1 minuto mas y retire del fuego

Sirva en un tazón y comparta con su familia o amigos, DANDO GRACIAS por el alimento que ingiere.

Fuentes:

The Spice and Herb Bible – Ian Hemphill

The New Whole Foods Encyclopedia – Rebecca Wood

http://www.bbcgoodfood.com/recipes/4206/ginger-prawn-oriental-broth

http://www.senhealth.com/vsite/vcontent/page/xmlcontent/0,11740,4822-129067-130375-19176-68191-xmlcontent-item,00.html