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La flor de la Canela

Quizás usted sea -como yo- un adorador/a de la canela. Su aroma dulzón y perfumado y su enigmático sabor me invitan a saborearla en tanto en postres como en cocciones agridulces. (Más adelante compartiré con ustedes una deliciosa receta vegetariana en la cual la canela juega un rol importante para el sabor final de la preparación).  Sin embargo, para muchas personas, la canela no es mas que un condimento que eventualmente puede espolvorearse sobre tartas de manzana, cafés y o porciones de arroz con leche. Es nada más que eso: un addendum. Pero la cinnamonum zeylanicum posee muchísimas propiedades  que la convierten en un condimento esencial en la alacena de todo hogar.

Orígenes & Beneficios

La canela es un árbol tropical siempre verde, originario del Asia. En su estado salvaje, crece a una altura comprendida entre los 8 y los 17 mts. Curiosamente, las hojas jóvenes la planta son de color rojo intenso y se tornan verdes brillosas  a medida que maduran. Sus flores son pequeñas de color amarillo pálido y poseen un olor fétido. Existen distintas variedades de la planta en Indonesia, China y Vietnam. Para su comercialización, se seca la corteza del árbol y se enrolla en palitos o bastones (ver foto superior) o también suele molerse hasta convertise en un polvo.

Aunque existen cuatro variedades principales de canela, la canela de Ceilán y la canela Cassia son los más populares. La primera es generalmente llamada auténtica canela. Es más cara y su sabor es dulce. Sus bastones pueden ser fácilmente triturados en un molinillo de café. Generalmente la canela que se vende en los supermercados proviene de la variedad menos costosa, la canela Cassia, que  es de color más oscuro y no puede ser fácilmente triturada a forma de polvo con un molinillo de café.

Existen registros de su empleo -2.500 años A.C.- en China y en Egipto. Emparentado con el laurel y la palta,  la canela es una de las primeras especies que se intercambiaban en la zona del Mediterráneo.  Dulce y picante, de sabor agradable y propiedades cálidas, la canela apoya la funciones del baso-pancreas, el estómago, la vejiga, los riñones y los meridianos del hígado. Es una de las especie cálidas más comúnmente usadas por la medicina oriental, ya que tiene propiedades estimulantes, analgésicas y astringentes.

La canela tiene la capacidad de incrementar la secreción de fluidos digestivos y consecuentemente aliviar la generación de gases intestinales. Posee la cualidad de desintegrar las grasas en el sistema digestivo, lo cual la convierte en benéfica para la digestión.  Consejo Nenúfar: En aquellos casos de malestar estomacal, una sencilla receta casera es mezclar canela con una pequeña porción de puré de manzanas. No sólo tiene buen sabor, sino que calma el malestar.

Adicionalmente, esta especie eleva la vitalidad y estimula las funciones vitales del cuerpo, contrarrestando la congestión y apuntalando la circulación periférica de la sangre. Es especialmente aconsejada para tratar la diarrea, náuseas y vómitos, así como también la gripe, artritis, el reumatismo y la candiasis. Su aroma alivia la tensión y contribuye a estabilizar los nervios.

La corteza de canela promueve la menstruación.  Y la medicina natural la utiliza para aliviar dolores menstruales y la infertilidad. Las mujeres en India lo toman como un anticonceptivo después del parto.

Desde la perspectiva de la medicina ayurvédica, la canela no es recomendada para las mujeres expectantes. Su naturaleza es tridoshica, sin embargo puede desbalancear a las tipologías pitta.

Existe evidencia que la canela puede ayudar a pacientes con el tipo más común de diabetes 2 (en la que el páncreas produce insulina, pero las células se vuelven resistentes a ella), pero no así a los de tipo 1. El primer estudio que sugiere que la canela puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre (y el colesterol) se publicó en el diciembre de 2003, por la revista Diabetes Care y demuestra que 1, 3 o 6 gramos de canela al día, divididos en 2 dosis (que equivale a entre 1/4 de cucharadita a 1 cucharadita al día), la disminución de la glucosa en ayunas fue de 18 a 29%, los triglicéridos en un 23 a 30 %, el colesterol LDL en un 7 a 27 %, y el colesterol total en un 12 a 26 %.  Debido a que la canela es segura y fácilmente añadible a la dieta, se la recomienda a las personas con diabetes tipo 2. Los investigadores esperan investigaciones adicionales que apoyen que esta popular especia sea un arma contra la enfermedad.

Nota: La corteza de canela puede causar una reacción alérgica en algunas personas. No consuma aceite esencial de canela o su corteza como medicamento o suplemento, si no es bajo supervisión médica. Su ingestión excesiva puede causar náuseas, vómitos y posible daño renal. La corteza de canela no debe administrarse a niños menores de 2 años de edad.

La canela en su mesa

Tal como prometí, voy a presentarles una deliciosa receta mexicana que incluye a la canela como ingrediente central. No es este un postre, sino un plato salado de muy fácil preparación que puede preparase con frecuencia, por su simpleza.

Mole de Frijoles (Porotos) Poblanos

El mole es una salsa de características de México que contiene chocolate (o cacao, en este caso). Por lo general los moles son altos en grasa, sin embargo esta versión no es, y con una licuadora se hace muy fácil de preparar. Como el recetario de Nenúfar es vegetariano, en lugar del pavo o pollo que tradicionalmente se emplean, esta receta emplea frijoles pintos (o los que encuentre disponible en su despensa). Esta receta es ideal para acompañar con arroz, polenta fresca, tortillas de trigo entero, o ensaladas. Adicionalmente a la canela, los ingredientes restantes son benéficos para su salud. Por ej: los tomates en esta receta proporcionan licopeno, un potente antioxidante que es un efectivo protector contra el cáncer colorrectal, de próstata, mama, endometrio, pulmón y páncreas.
 
 Ingredientes

3 tomates grandes frescos cortados en cubos
1/2 taza de caldo de vegetales
1 pimiento verde, sin semillas y cortado en cubitos
3 cucharadas de cacao orgánicos sin azúcar y de semillas de sésamo tostado (ó 1 cucharada y 1/2 cucharadas de tahini)
2 cucharadas de masa harina (harina de tortilla de maíz de México). Si no se encuentra, reemplazar con harina de maíz muy triturada.
2 cucharadas de pasas de uva sin semilla
1 cucharada y 1/2 de polvo ají Chile oscuro (u otro ají que prefiera. Si desea que su mole no sea picante, reemplace con cúrcuma & pimentón)
3 dientes de ajo pelados
1 cucharadita de sal y  1 de azúcar moreno (miel o agave)
1/2 cucharaditas de anís
1/4 cucharaditas de cilantro fresco picado o seco
1/8 cucharaditas de canela
1 pizca de pimienta + otra de clavo de olor + de pimienta de Jamaica (o nuez moscada)
1 taza y 1/2  adicional  de caldo de vegetales
4 tazas y 1/2 de frijoles pintos (si emplea porotos/frijoles enlatados, escúrralos)
 

 Instrucciones
Nota: Si va a acompañar con arroz, cocinar arroz de grano largo antes de empezar la receta. También se pueden servir sobre tofu o tempeh. La recomendación de Nenúfar es servir el mole acompañado de una mezcla de cebollas salteadas, batata y calabacín.

1. En una licuadora, mezcle todos los ingredientes excepto la última taza y  1/2 de caldo y los frijoles.

2. Mezcle hasta que la mezcla esté muy suave.

3. Añadir el caldo restante y licúe de nuevo.

4. Coloque los frijoles/porotos en una olla o sartén antiadherente a fuego lento, vierta la preparación que licuó sobre los frijoles y cocine tapado durante 15-20 minutos.

La preparación debe ser perfumada. Pruebe y alinee los condimentos (el sabor debe ser agridulce y la presencia del cacao y de la canela, deben ser discretas, pero notables). Sirva sobre el arroz o vegetales, decorando con unas hojas de cilantro picado y gajos de palta/aguacate.

Comparta con sus seres queridos y no olvide DAR LAS GRACIAS!

 

Fuentes:

The new whole foods encyclopedia – Rebecca Wood

The Spice and Herb Bible – Ian Hemphill

www.Drweil.com

Gale Encyclopedia of Alternative Medicine. Gale Group, 2001

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Conceptos básicos sobre la Medicina China

Si usted es de las personas que miran con recelo a las medicinas alternativas o siente pánico ante la mera idea de que le pinchen el cuerpo durante una sesión de acupuntura, le recomiendo que lea este artículo antes de hacer un juicio rápido y sin demasiada información:

La medicina china es uno de los sistemas médicos más sofisticados que existen. Su principal característica es que se centra en la “salud” en lugar de “curación” ya que promueve el bienestar general de un individuo, a diferencia  de la medicina occidental que primeramente se enfoca en el tratamiento de los síntomas de una enfermedad.

Con más de 2.000 años de práctica, la medicina china asume que podemos mantener una óptima salud a través de una dieta y estilo de vida balanceados. En la actualidad, la medicina occidental esta incorporando aspectos de la medicina china en el tratamiento de distintas dolencias. Con mayor frecuencia, se recomiendan sesiones complementarias de acupuntura en tratamientos de infertilidad, contracturas musculares, rehabilitación traumatológicas, estrés y otras patologías.

La medicina tradicional china sostiene que una dieta saludable con alimentos fáciles de asimilar, promueve la digestión y aquello que favorezca el proceso digestivo sostiene la salud del organismo entero. Las enfermedades (o desbalances) son ajustados por medio de la modificación de la dieta y del estilo de vida. Si el problema persiste, se procede a una intervención que va desde lo menos invasivo -como por ejemplo el consumo hierbas medicinales o la moxibustión– a lo más invasivo, como lo es la acupuntura.

Si decide visitar a un especialista en medicina china, probablemente, el facultativo se sentara junto a usted, le tomará el pulso en ambas muñecas, observará el color y condición de su la lengua y con ambas observaciones, más un interrogatorio acerca de su condición, y hábitos de vida y alimentación, procederá a realizar un diagnóstico. Es altamente probable, que le recomiende evitar determinados alimentos y el eventual consumo de hierbas, infusiones o tónicos.

El uso de alimentos y hierbas en la medicina china, se organiza  aplicando los principios de yin y  yan que considera las propiedades térmicas de cada alimento en relación a los la Tabla 5 Elementos (ver abajo).

La influencia ambiental sobre cada elemento, ofrece también otra significativa manera de determinar el poder curativo de los alimentos desde la perspectiva de la medicina china. Cada uno de los 5 elementos tiene su correspondiente influencia ambiental. Por ejemplo, el calor y el frío son las influencias correspondientes al agua y el fuego. Los alimentos yin, por su parte, son refrescantes y su sabor puede ser salado, amargo o ácido. Estos  ayudan a la producción de sangre y otros fluidos corporales y su energía desciende al cuerpo del paciente. Contrariamente, los alimentos yang son cálidos, con sabores dulces o picante e incrementan la energía del cuerpo mientras su energía asciende al cuerpo del paciente.

La Tabla de los 5 Elementos relaciona cada uno de ellos a una estación del año, un sabor, un color determinado, una dirección y a un meridiano (órgano):

Elemento

Madera

Fuego

Tierra

Metal

Agua

Estación

Primavera

Verano

Verano de San Juan (Agosto, en el Hemisferio Sur) o Verano de San Martín (Noviembre, en el  Hemisferio Norte

Otoño

Invierno

Color

Verde & Azul

Rojo

Amarillo

Blanco

Negro / Oscuro

Sabor

Ácido

Amargo

Dulce

Picante / Especiado

Salado

Dirección

Ascendente

Flotante

Central

Descendiente

Hundimiento

Meridiano  / Orégano

Hígado / Vesícula Biliar

Corazón / Intestino delgado

Estómago / Bazo / Páncreas

Pulmones / Colon

Riñones / Vejiga

Influencia ambiental

Viento

Calor

Humedad

Sequedad

Frío

Por ej. de aplicar este cuadro, aquellos alimentos de color verde y sabor picante, como el berro, actuarían sobre el hígado pero con beneficios para los pulmones y el corazón. Y por ser una planta de agua, el berro favorece también a los riñones. De acuerdo a este principio, si se mezcla en exceso agua con tierra se obtiene un medio pegajoso; es por ello que el exceso de humedad en el interior del cuerpo afecta al páncreas y el baso (ambos meridianos que se corresponden al elemento Tierra), y habitar en un lugar de alta humedad también afectaría al balance digestivo.  Más aún, consumir demasiados dulces (correspondiente al elemento Tierra) generalmente crea condiciones muy húmedas en el organismo, así también como una digestión pegajosa lo que constituye el ambiente perfecto para el sobre crecimiento de hongos, bacterias, candida e infecciones vaginales (atención señoras y señoritas!). Por lo tanto, en estos casos, para mantener el balance corporal, se debe minimizar el consumo de alimentos que propicien la humedad, tales como lácteos, huevos, carnes, ananá (piña), sal, productos de soja y endulzantes. Así también, deben consumirse alimentos de sabor amargo o aromático ya que secan la humedad corporal. Algunos de ellos son el amaranto, los espárragos, el melón amargo, el apio, la lechuga, el ajo, la cúrcuma y el vinagre.

Por el contrario, quienes habitan en un clima seco, o aquellas personas cuyo organismo tiende a ser seco, tendrán mayor compromiso sobre sus pulmones y colon (correspondientes al elemento metal). Cuando sus viviendas son secas en extremo, debe buscarse un equilibrio empleado humidificadores de ambiente, o plantas de interior. Y como complemento, una dieta apropiada le ayudará a mantener su balance corporal.

El viento esta asociado con el hígado. Si bien una brisa primaveral lleva energía al cuerpo, un fuerte viento suele agitar a las personas, estresando su hígado y aumentando su irritabilidad. Quienes padecen de problemas en el hígado deben evitar los climas ventosos y los alimentos ácidos ya que en exceso, éstos generan gases intestinales y eructos.

 Acupuntura

La acupuntura también suele ser vista con recelo por muchos, sin embargo millones de personas en el mundo se han beneficiado con ella. Desde el alivio de la diabetes, hasta la cura de la infertilidad, esta práctica es globalmente utilizada para promover el balance corporal. 

La medicina china determina una serie de puntos o meridianos sobre el cuerpo humano donde Qi fluye como un sistema de riego coordinación de muchos sistemas del cuerpo.y sobre los cuales aplica una aguja esterilizada para hacer circular la energía o Chi (Qi, comprendida como la fuerza vital) hacia un determinado órgano. En la persona sana, la energía fluye libremente y en abundancia a través de los meridianos, lo que resulta en un estado de equilibrio y bienestar. La acupuntura intenta regular el flujo de Qi en el cuerpo en aquellos meridianos por los que la energía no puede fluir correctamente. Cuando este equilibrio se interrumpe por el estrés, heridas, traumas emocionales o infecciones se produce una deficiencia, bloqueo o desequilibrio de la energía del cuerpo a lo largo de los meridianos. Se cree que estos patrones de falta de armonía en la energía del cuerpo están en la raíz de todas las enfermedades. La inserción de las agujas sirve para desbloquear y estimular la energía en los meridianos y permitir que el Qi fluya libremente y con suficiente una vez más.

Es importante subrayar que un buen practicante debe emplear agujas descartables , o bien debe entregarle al paciente las agujas al término de la sesión, para que éste sea el custodio de las mismas hasta su próxima consulta. Las sesiones no son dolorosas, suelen durar entre 40 ó 50 minutos y pueden repetirse semanalmente conforme a lo que indique el facultativo. Frecuentemente, el paciente se relaja o entre duerme durante la sesión, para despertarse al final de la misma con una sensación de bienestar y relax.

Personalmente he frecuentado acupunturistas en distintos países con positivos resultados y conozco varios casos cercanos que han logrado revertir una patología seria con una dieta balanceada acorde a su tipología física,  el consumo de infusiones recetadas por el medico chino y periódicas sesiones de acupuntura. 

Si después de leer esta nota, se siente interesado/a en educarse aún más sobre la medicina china, encontrará abundante información y literatura, así como numerosos sitios web de los cuales interiorizarse. Antes la falta de conocimiento de un médico en particular, sugiero consultar en la embajada/consulado de China en su país, o bien dirigirse al barrio chino de su ciudad, en donde encontrará numerosas farmacias y tiendas especializadas que cuentan con un facultativo de consulta.

Fuentes:

http://www.cmjournal.org/

http://www.thefertilesoul.com/

The New whole Foods Enciclopedia – Rebecca Wood

Fotos:

http://www.herbogeminis.com/Efectivo_remedio_de_hierbas_chinas.html

http://www.healingtaoinstitute.com/images/Chinese_Herb_Medicine.jpg

Papertech, Inc. 1998 ISBN: 1-55080-198-8, part no. LLS-39F

Jengibre: llévelo en su cartera

j0402523El jengibre es uno de esos alimentos con el cual mi marido y yo no logramos ponemos de acuerdo. El separa de su plato las pequeñas tajadas que acompañan nuestro sushi, mientras que yo me avalanzo sobre ellos y los consumo con devoción. (El otro alimento sobre el cual no hemos logrado ni siquiera una mediación amigable es la cebolla. Pero sobre ésta me explayaré en el futuro).

Picante, versátil y de gran valor para el metabolismo, el jengibre es mucho más que aquella lámina agridulce que decora los platos de sushi.(NOTA: si en su próxima visita a un restaurant japonés, le sirven jengibre rosa y blanco, descarte el primero y dedíquese al segundo, ya que este último esta libre de colorantes químicos).

Apreciado en todo el mundo por sus características curativas y por sus propiedades energéticas, se dice que llevar jengibre consigo, ayuda a la buena suerte. Mi madre sigue la tradición de comprar semanalmente una raíz de jengibre, cortarla en rodajitas y colocarla en su cartera hasta que se seque, ya que el jengibre trae buena fortuna. Los más creyentes, suelen colocar la rodaja de jengibre entre sus ropas para que la suerte los acompañe a donde fueren!

Se cree que el jengibre que es nativo de Asia tropical y se ha cultivado y utilizado en la India y China desde tiempos antiguos. Se supone que fue una de las primeras especies introducidas en el sur este de Europa, lo que confirmaría un relato que indica que un panadero de la isla de Rodhas, alrededor del 2400 AC, horneó el primer pan de jengibre. Posteriormente, los conquistadores españoles descubrieron el jengibre en las Antillas y en México, a mediados del siglo 16. Ya en la Inglaterra medieval, se consideraba al jengibre como poderoso para “acelerar la memoria“. Actualmente el Jengibre se cultiva en zonas tropicales y subtropicales de distintos continentes, siendo el de orgen jamaiquino, el de mejor calidad.

El jengibre es utilizado en la cocina internacional. Sus flores son amarillentas, verdes y moradas se agrupan en conjuntos de forma cónica. La raíz del jengibre -cuya forma semeja a la de un conjunto de dedos- se tritura y utiliza en alimentos y bebidas varias, como lo son las galletas de jengibre o el  ginger ale (única forma aceptada por mi adorado Johnny) que frecuentemente se consume para aliviar molestias estomacales. El aceite de jengibre se usa como saborizante de alimentos y como ingrediente de algunos perfumes. En su versión confitada, el jengibre se consume como un caramelo y también se lo puede encontrar preparado en conserva, pelando los rizomas jóvenes e hiviéndolos en almíbar.

Su sabor es picante, y algunas de sus propiedades son estimular la digestión, la circulación sanguínea, asistir a la respiración y al funcionamiento del sistema nervioso. Al acrecentar la circulación, el jengibre ayuda a detoxificar la piel, el intestino y los riñones. Es un poderoso alimento para tratar resfríos y fiebres, eliminando la congestión de pulmones y garganta, asi como también ha demostrado ser un efectivo remedio para el mareo y la náusea.  Posee características anti inflamatorias y elimina los párásitos intestinales. Normaliza la presión sanguínea y es beneficial para el hígado. Adicionalmente alivia los dolores mestruales.

Según la medicina ayurvédica, el jengibre  es conocido como vishwabhesaj o “medicina universal”. Tiene la capacidad de reducir vata y kapha y es especialmente desrecomendado para los sistemas metabólicos pitta. Sin embargo se desaconseja en el caso de enfermedades de la piel, dificultad para orinar asi como tampoco su consumo en otoño ni en verano. No existen contraindicaciones para el jengibre en la farmacopea tradicional.

Por su parte, la Medicina Tradicional China (TCM), considera al jengibre como un alimento cálido o caliente que trabaja efectivamente sobre los meridianos del bazo, los pulmones, estómago y corazón. Es indicado para calentar los pulmones, aliviar la flema y la acumulación de líquido y especialmente para balancear el yang. Se recomiendo su uso con precaución durante el embarazo. (Atención especial para mi amiga Ma. Laura, que esta en la dulce espera y presta mucha atención a su dieta)

Receta para aliviar dolores de cabeza: frote unas gotas de jugo de jengibre (puede procesar el rizoma en su jugera) sobre la zona adolorida.

Cómo seleccionarlo: dependiendo del país, se lo encuentra frecuentemente en tiendas de especialidades asiáticas o en la sección de vegetales de su supermercado habitual. Esta disponible todo el año. Si decide consumirlo fresco, seleccione los rizomas más firmes cuya apariencia exterior sea la de dedos firmes y limpios. En ocasiones usted encontrará jengibre de piel fina, de color levemente amarillo, una variedad es muy jugosa. Evite los rizomas arrugados y descolorados. Consérvelo en la heladera sin tapar o cubrir, pero consuma rápidamente.

Yo lo proceso en mi juguera todas las mañanas, junto con un pepino, una manzana verde y un apio (ver https://minenufar.wordpress.com/2009/10/01/buenos-dias-empecemos-con-algo-verde/). Les aseguro que el sabor es delicioso!

También es recomendable que tenga en su alacena un frasco de gengibre en polvo. Utilícelo en sopas, salteados, arroces, estofados, empléelo para espolvorear pescados, pollos y carnes asadas antes de saltarlos o llevarlos al horno. Existen gran variedad de recetas con jengibre, pero hoy voy a dejarles una de mi propia invención, que es celebrada hasta por mi esposo!:

shrimp brothSopa clara de camarones y jengibre

4 tazas de agua

5 tallos de cilantro

1 taza de camarones pelados crudos (en la version vegetariana, utilice cubos de tofu)

Jengibre en polvo a gusto o medio pocillo de jugo de jengibre

1 tallo de lemongrass (limoncillo) fresco o una cucharada de su version en pasta

1 tomate pequeño cortado en gajos

5 o 6 chauchas orientales (tambien llamadas snow peas. Su apariencia es la de una chaucha plana)

1 cucharada de Salsa de Soja

1 cucharada de aceite de sésamo u oliva

Opcional: 1 pocillo de leche de soja (o de la variedad que prefiera: vacuna,o de  almendra)

Sal a gusto

En una olla mediana, lleve el agua a fuego medio. Agregue el aceite, los camarones pelados o el tofu, los tallos de cilantro y el tallo entero de lemongrass (o la pasta),  las chauchas  y la sal.  Deje cocinar por 5 minutos. Agregue el jengibre, los gajos de tomate y la cucharada de salsa de soja. Suba levemente el fuego y revuelva ocasionalmente durante los próximos 2 o 3 minutos sin dejar que hierva. Agrege la leche, revuelva, pruebe el sabor y corrija si necesita mas sal. Revuelva por 1 minuto mas y retire del fuego

Sirva en un tazón y comparta con su familia o amigos, DANDO GRACIAS por el alimento que ingiere.

Fuentes:

The Spice and Herb Bible – Ian Hemphill

The New Whole Foods Encyclopedia – Rebecca Wood

http://www.bbcgoodfood.com/recipes/4206/ginger-prawn-oriental-broth

http://www.senhealth.com/vsite/vcontent/page/xmlcontent/0,11740,4822-129067-130375-19176-68191-xmlcontent-item,00.html