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La flor de la Canela

Quizás usted sea -como yo- un adorador/a de la canela. Su aroma dulzón y perfumado y su enigmático sabor me invitan a saborearla en tanto en postres como en cocciones agridulces. (Más adelante compartiré con ustedes una deliciosa receta vegetariana en la cual la canela juega un rol importante para el sabor final de la preparación).  Sin embargo, para muchas personas, la canela no es mas que un condimento que eventualmente puede espolvorearse sobre tartas de manzana, cafés y o porciones de arroz con leche. Es nada más que eso: un addendum. Pero la cinnamonum zeylanicum posee muchísimas propiedades  que la convierten en un condimento esencial en la alacena de todo hogar.

Orígenes & Beneficios

La canela es un árbol tropical siempre verde, originario del Asia. En su estado salvaje, crece a una altura comprendida entre los 8 y los 17 mts. Curiosamente, las hojas jóvenes la planta son de color rojo intenso y se tornan verdes brillosas  a medida que maduran. Sus flores son pequeñas de color amarillo pálido y poseen un olor fétido. Existen distintas variedades de la planta en Indonesia, China y Vietnam. Para su comercialización, se seca la corteza del árbol y se enrolla en palitos o bastones (ver foto superior) o también suele molerse hasta convertise en un polvo.

Aunque existen cuatro variedades principales de canela, la canela de Ceilán y la canela Cassia son los más populares. La primera es generalmente llamada auténtica canela. Es más cara y su sabor es dulce. Sus bastones pueden ser fácilmente triturados en un molinillo de café. Generalmente la canela que se vende en los supermercados proviene de la variedad menos costosa, la canela Cassia, que  es de color más oscuro y no puede ser fácilmente triturada a forma de polvo con un molinillo de café.

Existen registros de su empleo -2.500 años A.C.- en China y en Egipto. Emparentado con el laurel y la palta,  la canela es una de las primeras especies que se intercambiaban en la zona del Mediterráneo.  Dulce y picante, de sabor agradable y propiedades cálidas, la canela apoya la funciones del baso-pancreas, el estómago, la vejiga, los riñones y los meridianos del hígado. Es una de las especie cálidas más comúnmente usadas por la medicina oriental, ya que tiene propiedades estimulantes, analgésicas y astringentes.

La canela tiene la capacidad de incrementar la secreción de fluidos digestivos y consecuentemente aliviar la generación de gases intestinales. Posee la cualidad de desintegrar las grasas en el sistema digestivo, lo cual la convierte en benéfica para la digestión.  Consejo Nenúfar: En aquellos casos de malestar estomacal, una sencilla receta casera es mezclar canela con una pequeña porción de puré de manzanas. No sólo tiene buen sabor, sino que calma el malestar.

Adicionalmente, esta especie eleva la vitalidad y estimula las funciones vitales del cuerpo, contrarrestando la congestión y apuntalando la circulación periférica de la sangre. Es especialmente aconsejada para tratar la diarrea, náuseas y vómitos, así como también la gripe, artritis, el reumatismo y la candiasis. Su aroma alivia la tensión y contribuye a estabilizar los nervios.

La corteza de canela promueve la menstruación.  Y la medicina natural la utiliza para aliviar dolores menstruales y la infertilidad. Las mujeres en India lo toman como un anticonceptivo después del parto.

Desde la perspectiva de la medicina ayurvédica, la canela no es recomendada para las mujeres expectantes. Su naturaleza es tridoshica, sin embargo puede desbalancear a las tipologías pitta.

Existe evidencia que la canela puede ayudar a pacientes con el tipo más común de diabetes 2 (en la que el páncreas produce insulina, pero las células se vuelven resistentes a ella), pero no así a los de tipo 1. El primer estudio que sugiere que la canela puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre (y el colesterol) se publicó en el diciembre de 2003, por la revista Diabetes Care y demuestra que 1, 3 o 6 gramos de canela al día, divididos en 2 dosis (que equivale a entre 1/4 de cucharadita a 1 cucharadita al día), la disminución de la glucosa en ayunas fue de 18 a 29%, los triglicéridos en un 23 a 30 %, el colesterol LDL en un 7 a 27 %, y el colesterol total en un 12 a 26 %.  Debido a que la canela es segura y fácilmente añadible a la dieta, se la recomienda a las personas con diabetes tipo 2. Los investigadores esperan investigaciones adicionales que apoyen que esta popular especia sea un arma contra la enfermedad.

Nota: La corteza de canela puede causar una reacción alérgica en algunas personas. No consuma aceite esencial de canela o su corteza como medicamento o suplemento, si no es bajo supervisión médica. Su ingestión excesiva puede causar náuseas, vómitos y posible daño renal. La corteza de canela no debe administrarse a niños menores de 2 años de edad.

La canela en su mesa

Tal como prometí, voy a presentarles una deliciosa receta mexicana que incluye a la canela como ingrediente central. No es este un postre, sino un plato salado de muy fácil preparación que puede preparase con frecuencia, por su simpleza.

Mole de Frijoles (Porotos) Poblanos

El mole es una salsa de características de México que contiene chocolate (o cacao, en este caso). Por lo general los moles son altos en grasa, sin embargo esta versión no es, y con una licuadora se hace muy fácil de preparar. Como el recetario de Nenúfar es vegetariano, en lugar del pavo o pollo que tradicionalmente se emplean, esta receta emplea frijoles pintos (o los que encuentre disponible en su despensa). Esta receta es ideal para acompañar con arroz, polenta fresca, tortillas de trigo entero, o ensaladas. Adicionalmente a la canela, los ingredientes restantes son benéficos para su salud. Por ej: los tomates en esta receta proporcionan licopeno, un potente antioxidante que es un efectivo protector contra el cáncer colorrectal, de próstata, mama, endometrio, pulmón y páncreas.
 
 Ingredientes

3 tomates grandes frescos cortados en cubos
1/2 taza de caldo de vegetales
1 pimiento verde, sin semillas y cortado en cubitos
3 cucharadas de cacao orgánicos sin azúcar y de semillas de sésamo tostado (ó 1 cucharada y 1/2 cucharadas de tahini)
2 cucharadas de masa harina (harina de tortilla de maíz de México). Si no se encuentra, reemplazar con harina de maíz muy triturada.
2 cucharadas de pasas de uva sin semilla
1 cucharada y 1/2 de polvo ají Chile oscuro (u otro ají que prefiera. Si desea que su mole no sea picante, reemplace con cúrcuma & pimentón)
3 dientes de ajo pelados
1 cucharadita de sal y  1 de azúcar moreno (miel o agave)
1/2 cucharaditas de anís
1/4 cucharaditas de cilantro fresco picado o seco
1/8 cucharaditas de canela
1 pizca de pimienta + otra de clavo de olor + de pimienta de Jamaica (o nuez moscada)
1 taza y 1/2  adicional  de caldo de vegetales
4 tazas y 1/2 de frijoles pintos (si emplea porotos/frijoles enlatados, escúrralos)
 

 Instrucciones
Nota: Si va a acompañar con arroz, cocinar arroz de grano largo antes de empezar la receta. También se pueden servir sobre tofu o tempeh. La recomendación de Nenúfar es servir el mole acompañado de una mezcla de cebollas salteadas, batata y calabacín.

1. En una licuadora, mezcle todos los ingredientes excepto la última taza y  1/2 de caldo y los frijoles.

2. Mezcle hasta que la mezcla esté muy suave.

3. Añadir el caldo restante y licúe de nuevo.

4. Coloque los frijoles/porotos en una olla o sartén antiadherente a fuego lento, vierta la preparación que licuó sobre los frijoles y cocine tapado durante 15-20 minutos.

La preparación debe ser perfumada. Pruebe y alinee los condimentos (el sabor debe ser agridulce y la presencia del cacao y de la canela, deben ser discretas, pero notables). Sirva sobre el arroz o vegetales, decorando con unas hojas de cilantro picado y gajos de palta/aguacate.

Comparta con sus seres queridos y no olvide DAR LAS GRACIAS!

 

Fuentes:

The new whole foods encyclopedia – Rebecca Wood

The Spice and Herb Bible – Ian Hemphill

www.Drweil.com

Gale Encyclopedia of Alternative Medicine. Gale Group, 2001

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Llegaron los Mangos a nuestro Jardín

Al llegar el mes de Julio a nuestro jardín, el aire se perfuma con la promesa de carnosos y brillantes mangos listos para ser saboreados y compartidos. Dos hermosos árboles de unos casi 20 mts de altura, nos regalan cada primavera (hemisferio norte) sus delicados frutos. El de la izquierda, que da sombra sobre nuestra mesa de té, produce unos dulcísimos mangos redondeados – también denominados “hembra” – que suelen ser los primeros en desaparecer por su delicioso sabor. El árbol que se levanta hacia la derecha, produce una variedad un poco más grande y aplanada, también conocida como “mango macho“.

Mi  familia y amigos somos sólo una parte de los beneficiados con estos preciosos frutos. Ardillas, mosquitos, azulejos y orugas son algunas de las muchas criaturas que gozan de los cientos de mangos que nuestros árboles producen. De hecho, ellos son quienes primero degustan la cosecha que debido a que por la altura a la que se cuelgan, ellos tienen acceso prioritario a las ramas cargadas de frutos. De todos modos, lejos de molestarnos por las decenas de mangos mordisqueados que aterrizan sobre el césped, reconocemos que son las aves y otros animales silvestres los verdaderos dueños de todo lo que ocurre en el jardín. Nosotros somos simplemente los ocupantes temporarios. Pero volviendo al tema que nos convoca, les cuento que el mango (Mangifera indica) es una de las frutas tropicales más populares junto con el coco y la banana (plátano).  Tanto su dulzor, su aroma y sus propiedades lo ponen a la cabeza de mis preferencias! Emparentado con las castañas de cajú, los mangos crecen en un árbol perenne que puede alcanzar grandes alturas. Generalmente ovales en su forma, los mangos pueden variar entre los 200 gramos y el medio kilogramo de peso (dependiendo la zona y la variedad). Su exterior es verde rojizo y su carne, de color naranja, se caracteriza por su jugosidad. Su semilla o hueso es ovalada y plana y esta rodeada de infinidad de fibras que la protegen.   

Mango, el fruto perfecto   

Se considera que el mango es una fruta energéticamente equilibrada en iguales proporciones de yin y yan. Sus condiciones termales son del tipo frío, por lo que según la medicina china ayuda a eliminar el calor interno del organismo y aliviar la sed.  Desde la óptica de la medicina ayurvédica, los mangos maduros son tridóshicos. Esta deliciosa fuente de vitaminas A & C, es también una fuente de potasio y es moderada en calorías. Por contener la planta de mango una resina que puede ser tóxica, algunas personas pueden ampollar su piel o producir una dermatitis al tomar contacto con la planta o los frutos. Sin embargo, la piel y el jugo del mango parecieran ser mas alergómanas que su carne, particularmente cuando el fruto aún no ha madurado. Comer mangos en exceso, podría generar urticaria o erupciones en la piel.   

Los mangos son ricos en azúcares naturales, lo cual los convierte en frutas ácidas y desaconsejadas en exceso para personas con diabetes, ya que su índice glicémico es medio (55). Los pacientes diabéticos que deseen consumirlos, deberán consultar con sus médicos o nutricionistas para que estos profesionales les indiquen la porción recomendada.   

Nenúfar aconseja consumir el mango a temperatura ambiente, para que su dulzor se manifieste a pleno, ya que el frío esconde el sabor del fruto. Al comprar los mangos seleccione aquellos que sean firmes, con apariencia fresca y que tengan un aroma agradable, levemente picante en donde se encuentra conecta con el tallo de la planta. Si el mango no ofrece ningún aroma, su carne será desabrida y sin mayor sabor. De optar por mangos aún verdes, nuestro lector podrá envolverlos en papel de diario, o colocarlos en una bolsa de papel madera y dejar que el fruto madure hasta que al ser levemente presionados su carne ceda levemente (semejante a las paltas/avocados/aguacates que esta en su punto justo). Al madurar el fruto, el color de su piel se intensifica (con excepción de la variedad de mangos verdes) tornándose amarilla o roja.   

Los mangos son frecuentemente empleados en postres, ensaladas, chutneys , helados, acompanan carnes y pescados. Y para despedirnos por hoy les dejo un dulce sabor…

Mousse de Mango   

4 tazas de mangos maduros cortados en cubos   

Azúcar negra o Agave a gusto   

2 sobres de gelatina sin sabor   

1 taza de tofu procesado en la procesadora o un yogur de soja pleno o con sabor a vainilla.   

Procesar los cubos de mango en la licuadora con azúcar negra o agave, hasta obtener una pulpa espesa. Aparte, diluir la gelatina sin sabor siguiendo las instrucciones del envase. Agregar la pulpa de mango y el yogur o tofu procesado. Revolver con movimientos envolventes para mezclar los ingredientes. Probar el sabor y corregir si no fuere lo suficientemente dulce. Llevar a la heladera (refigerador, nevera) hasta que este firme.   

Servir acompañada de frambuesas, rulos de chocolate y/o hojitas de menta.   

Dar las GRACIAS y a DISFRUTAR con los seres queridos!   

Fuentes:

www.drweil.com

The Spice and Herb Bible – Ian Hemphill

The whole Foods encyclopedia – Rebecca Wood  

 

Tomates para los caballeros

Sabía usted que el tomate es una fruta? O más precisamente una baya, por su contenido pulposo y de semillas blandas? Originario de América Latina, el Lycopersicon esculentum es probablemente junto con la papa y la lechuga, el vegetal más consumido por el mundo occidental.  

En 1519, Cortés descubrió una producción de tomates en los jardines de Moctezuma y llevó semillas en su viaje de regreso a Europa, en donde originalmente fueron plantados como plantas ornamentales. La  palabra tomate viene del nahuatl (México) Tomatl, y sus versiones nativas originales eran pequeñas (semejantes a los tomates cherry) y de color amarillento. Es por eso que en España e Italia eran conocidos como pomi d’oro o manzanas de oro. Justamente Italia fue el primer país en abrazar y cultivar el tomate fuera de América del Sur. En Francia se denominó al tomate como pommes d’amour o manzanas de amor, ya que pensaban que poseía propiedades estimulantes afrodisíacas.   

El tomate se caracteriza por su sabor agridulce y pese a ser un alimento ácido, al momento de ser digerido alcaliniza la sangre. Si bien tentadores, los tomates afectan el balance de calcio en nuestro cuerpo, debido a su contenido de solanina, motivo por el cual suelen ser evitados por quienes sufren de artritis y osteoporosis. 

Atención, damas y caballeros: 

La alta concentración de vitamina C en el tomate se encuentra en la gelatina que rodea a sus semillas. Los frutos madurados en la planta son excelentes fuentes de vitaminas A, Complejo B, C, potasio & fósforo. Los tomates madurados en invernadero poseen la mitad de vitamina C que aquellos cultivados naturalmente. Los tomates también son ricos en azúcar (fructosa, glucosa y sucrosa) y poseen moderada cantidad de fibra mientras que carecen de almidones. Una de sus principales componentes son los flavonoides , licopeno y otros fitoquímicos de propiedades anticancerígenas. Justamente es el licopeno, que es el pigmento carotenoide responsable de su color rojo, el que reduce el riesgo de cáncer de próstata. Se trata de un antioxidante poderoso que una serie de estudios han demostrado como particularmente bueno para la protección frente al cáncer de próstata, cólon y recto, así como también para enfermedades del corazón. Sin embargo, el licopeno esta mucho más disponible para el cuerpo cuando el tomate es cocinado. Y puesto que es soluble en grasa, usted necesitara consumir sus tomates cocidos con un algo de grasa (por ejemplo, aceite de oliva) para facilitar su absorción.   
 La medicina china lo considera un alimento frío que alivia el calor interno del organismo, estimula los fluidos corporales, nutre el yin y desintoxica la sangre. Adicionalmente, los orientales consideran que actúa sobre el estómago y los meridianos del hígado. Quienes siguen una dieta macrobiótica suelen evitar los tomates debido a que son alimentos demasiado yin, demasiado ácidos y su consumo prolongado termina por debilitar el tracto gastrointestinal. Se considera que el ácido de los tomates verdes es especialmente detrimental para los riñones.  
Por su parte, para la tradición ayurvédica, los tomates son problemáticos por dos razones: debido a que son rajásicos, es decir que estimulan el movimiento hacia el exterior, la creatividad, la agresión y la pasión (por ello es un alimento recomendado a los guerreros previamente a una batalla); y por su vipak, o efecto post digestivo que los lleva a permanecer en el organismo posteriormente al proceso metabólico, lo cual irrita el intestino si se lo consume en exceso, particularmente si la persona sufre de úlcera o es de estómago sensible. Cuando el tomate es cocinado  con especias cálidas como el comino o la mostaza, se convierte en un alimento más balanceado. Su piel y semillas son consideradas particularmente adversas para quienes poseen el sistema metabólico vata.  

Comprando y Cocinando Tomates 

Debido a su fragilidad, los tomates que se adquieren comercialmente son cosechados y envalados cuando aun no están maduros y su coloración es verde. Antes de llegar a la verdulería o tienda son “madurados artificialmente” con gas etileno que provoca la coloración de su piel (a rojo) por eliminación de la clorofila. Consecuentemente, esos tomates no desarrollan su característico aroma y sabor, para convertirse en una versión bonita en color, pero pálida y aburrida en comparación al tomate madurado en la planta.   

Nenúfar le  sugiere que para comprobar si sus tomates han sido madurados artificialmente, córtelos y determine si en su interior se alojan semillas de color verde. Esto confirmaría que su color exterior rojo, es puramente cosmético (es decir, no obtenido al sol). Es por eso que sugerimos que -de existir la posibilidad- consuma verduras y frutas orgánicas certificadas, libres de pesticidas y con procesos de maduración naturales. Cuando concurra a comprarlos,aquellos que son firmes al tacto, pero no duros, con aroma y de color rojo brillante. Evite los tomates que estén golpeados, rajados o con marcas oscuras. De ser posible no los refrigere ya que la heladera (nevera) les hace perder su sabor y su textura original.  

Y ahora vamos al recetario de hoy…  

Si bien no soy una fanática del tomate, de tanto en tanto me gusta comerlo cortado en cubos o gajos con un diente de ajo picado y alineado con un poco de aceto balsámico orgánico o con el vinagre de frambuesa o mora, que elabora artesanalmente mi suegra Bárbara y aceite de oliva extra virgen a la trufa (se consigue en tiendas especializadas). Lamentablemente, mi esposo (no muy amigo del ajo), no me acompaña en la faena, por lo cual, lo preparo cuando vienen visitas o directamente recurro a otras formas de preparación.  

Tomates secos:  

La más fácil es cortarlo en gajos y asarlos en el horno por 30 o 40 minutos, salpicados en aceite de oliva virgen y una pizca de sal.  

Una ensalada fresca y deliciosa:  

Esta es una de mis versiones favoritas para consumir como único plato cuando no tengo muchas ganas de cocinar.  

4 rabanitos  

2 o 3 tallos de apio verde  

1//2 pepino verde  

1/2 mango maduro  

2 tomates perita o 1 tomate grande maduro  

Semillas de sésamo  

Semillas de chía (omega 6)  

Aceite de oliva virgen  

Vinagre de Frambuesa ó aceto balsámico  

    

Seleccionar una linda ensaladera y proceder a mezclar los ingredientes. Si no sabe como hacerlo, Nenúfar le recomienda este sencillo instructivo. Para aderezar correctamente sus ensaladas se necesitan 4 personas:  

Un generoso para el aceite,  

Un tacaño para el vinagre,  

Un prudente para la sal,  

Y un loco para revolverla!  

Disfrute a solas o con sus seres queridos. Y no olvide DAR LAS GRACIAS, antes de comer….  

 

Amaranto, grano sagrado

  Si usted esta leyendo esta nota, probablemente sea porque le interesan los cereales, granos o aquellos alimentos propios de la cocina integral. El amaranto, es uno de ellos, aunque quizás no el más popular puesto que aún no es comercializado masivamente en las grandes cadenas de supermercados (almacenes). De hecho, en algunos países es un alimento exclusivamente consumidos por quienes siguen una dieta vegetariana o macrobiótica. Sin embargo, en un pasado distante, el amaranto fue uno de los sostenes básicos de la población aborígen del continente americano. 

Es por ello, que va en este artículo, el tributo y homenaje de Nenúfar a uno de los granos más importantes de la historia de nuestra civilización.    Relativamente conocido, el  amaranto (Amaranthus caudatus, también conocido como kiwicha) es uno de los granos originarios de América. Junto con la quinoa (o quínua) eran considerados granos sagrados por los pueblos nativos. Tanto Incas como Aztecas  conocían muy bien las virtudes de estos granos ya que formaban parte de su alimentación cotidiana. Se los consideraba sagrados por haber sido traído desde el seno de la Pacha-mama. Un verdadero regalo de los dioses, a quienes debían agradecerpor ello eran utilizados en rituales religiosos. Los aztecas, lo mezclaban con miel y sangre humana y lo consumían durante sus rituales de adoración. Verdaderamente, estas civilizaciones tenían razones de sobra para honrarlos ya que, amén de los nutrientes fundamentales que aportan, ambos granos crecen en condiciones extremas y en terrenos desfavorables para otros cultivos. Lo que permitía alimentar a las poblaciones aún en zonas áridas, de alta montaña y en época de sequía.           

Domesticado hace más de 5.000 anios, el amaranto fue tan importante como el maíz hasta que el conquistador Hernán Cortez prohibió su cultivo, por el valor religioso que le daban los nativos y por su inmenso potencial nutricional, que garantizaba poblaciones de nativos bien alimentados, aptos para luchar contra el avance de los españoles. Fue así que se quemaron las plantaciones, y tanto la quínoa como el amaranto quedaron relegados a zonas marginales del territorio americano (algo parecido ocurrió con la chía, otro cultivo precolombino de relevancia, sobre el que hablaremos en un articulo futuro).           

Foto: muskogeephoenixonline.

El amaranto proveniente de una planta anual de hoja ancha y vistoso penacho, frecuentemente cultivada como planta de ornamento. Existen más de 60 variedades, la mayoría salvajes, cultivadas en 5 continentes. Sus semillas son pequeñas y sus colores pueden variar entre el negro violáceo y el blanco amarillento 

En realidad el amaranto no es un cereal ya que no pertenece a la familia de las gramíneas -como los cereales tradicionales- sino a las semillas de plantas emparentadas con la acelga y la espinaca. Sin embargo, se los conoce como “pseudocereales” por su gran contenido de almidón y por su uso similar al de los cereales verdaderos. Debido a que es prácticamente libre de gluten, el amaranto es una buena alternativa al trigo 

Y cual es su beneficio para la salud? 

Una de sus principales características es su extraordinario poder nutricional. Por ejemplo, el amaranto registra mayores aportes de proteína (15-18%) y dos veces más calcio (incluyendo magnesio y silicio) que la leche, lo cual lo convierte en un alimento particularmente benéfico para las mujeres embarazadas o en período de lactancia, así como también para niños, personas que practican muchos deportes o tienen gran demanda física y para aquellos que intentan ganar peso. También contiene cantidades respetables de lisina y metionina, dos aminoácidos esenciales que no se encuentran con frecuencia en los granos. Tiene un alto contenido en fibra y contiene hierro, potasio, fósforo y vitaminas A y C.
El contenido de fibra de amaranto es tres veces mayor que la de trigo y su contenido de hierro, cinco veces más que el trigo. El amaranto también contiene tocotrienoles (una forma de vitamina E) que ayuda a reducir el colesterol. El grano contiene un 6-10% de aceite, (principalmente en el germen); este aceite es predominantemente insaturado y  rico en ácido linoleico, que es importante en la nutrición humana.  En la década del 60, aquellas regiones en las que se cultivaba el amaranto, prácticamente no se registraban casos de desnutrición, es por ellos que la FAO (agencia de Alimentación y agricultura de las Naciones Unidas) recomendó su consumo.     

Foto: purcellmountainfarms.com

El amaranto es un alimento astringente, y beneficia a los pulmones congestionados. A su vez ayuda a la circulación y es recomendado en casos de diarrea  o menstruación excesiva. Conforme a la medicina ayurvédica, el amaranto reduce las tipologías Vata y Kapha y, en cuando se lo consume en moderación, también a los sistemas Pitta. Para la medicina China, el amaranto es un alimento frío.        

Si usted quiere aprovechar el gran poder nutricional del amaranto, proceda a adquirirlo en tiendas naturistas para asegurarse que el grano comprado sea natural y no químicamente tratado. Para proceder a cocinarlo, simplemente súmelo a su cocción de trigo, maíz, arroz integral o quínoa entre otros granos ya que le proporcionará una proteína completa. Adicionalmente le resultará especialmente apropiado para enriquecer sopas y estofados.            

Sus hojas son muy nutritivas y contienen mayores niveles de calcio, hierro y fósforo que la espinaca, planta a la cual se asemeja en su sabor. Es mejor consumir sus hojas cuando la planta es jóven y tierna. Cuando se lo encuentra procesado como harina, el amaranto tiene un sabor suave y dulce, como a nuez, o malta, según la variedad utilizada, y resulta muy apropiado en el horneado de panes integrales. Por no contener glúten, es indicado para personas con sensibilidad.           

Consejo: Amaranto mantiene mejor si se conserva en un recipiente herméticamente cerrado, como un tarro de cristal, en el refrigerador. Esto protegerá a los ácidos grasos que contiene se vuelva rancio. Las semillas deben usarse dentro de 3 a 6 meses.    

 Cómo cocinarlo:           

El amaranto posee una textura que contrasta con la de la mayoría de los granos procesados y no debe cocinárselo demasiado, ya que se puede llegar a adquirir una consistencia “pegajosa”.  Nenúfar le sugiere hervir 1 taza de semillas de amaranto en 2-1/2 tazas de líquido (agua, el caldo o jugo de manzana) alrededor de 18 a 20 minutos, hasta que las semillas estén tiernas. Agregando algunas hierbas frescas o raíz de jengibre al líquido de la cocción puede agregar sabores interesantes o se puede mezclar con frijoles (porotos)  para un obtener un plato principal.           

Si se lo desea consumir como cereal para el desayuno,  aumentar el líquido de cocción a 3 tazas y endulzar con agave, miel o azúcar morena y añadir las pasas, frutos secos, pimienta y algunas nueces.              

Fuentes:                         

The New whole Foods encyclopedia: Rebecca Wood           

http://chetday.com/amaranth.html              

http://www.purcellmountainfarms.com/Organic%20Amaranth%20Grain.htm             

Conceptos básicos sobre la Medicina China

Si usted es de las personas que miran con recelo a las medicinas alternativas o siente pánico ante la mera idea de que le pinchen el cuerpo durante una sesión de acupuntura, le recomiendo que lea este artículo antes de hacer un juicio rápido y sin demasiada información:

La medicina china es uno de los sistemas médicos más sofisticados que existen. Su principal característica es que se centra en la “salud” en lugar de “curación” ya que promueve el bienestar general de un individuo, a diferencia  de la medicina occidental que primeramente se enfoca en el tratamiento de los síntomas de una enfermedad.

Con más de 2.000 años de práctica, la medicina china asume que podemos mantener una óptima salud a través de una dieta y estilo de vida balanceados. En la actualidad, la medicina occidental esta incorporando aspectos de la medicina china en el tratamiento de distintas dolencias. Con mayor frecuencia, se recomiendan sesiones complementarias de acupuntura en tratamientos de infertilidad, contracturas musculares, rehabilitación traumatológicas, estrés y otras patologías.

La medicina tradicional china sostiene que una dieta saludable con alimentos fáciles de asimilar, promueve la digestión y aquello que favorezca el proceso digestivo sostiene la salud del organismo entero. Las enfermedades (o desbalances) son ajustados por medio de la modificación de la dieta y del estilo de vida. Si el problema persiste, se procede a una intervención que va desde lo menos invasivo -como por ejemplo el consumo hierbas medicinales o la moxibustión– a lo más invasivo, como lo es la acupuntura.

Si decide visitar a un especialista en medicina china, probablemente, el facultativo se sentara junto a usted, le tomará el pulso en ambas muñecas, observará el color y condición de su la lengua y con ambas observaciones, más un interrogatorio acerca de su condición, y hábitos de vida y alimentación, procederá a realizar un diagnóstico. Es altamente probable, que le recomiende evitar determinados alimentos y el eventual consumo de hierbas, infusiones o tónicos.

El uso de alimentos y hierbas en la medicina china, se organiza  aplicando los principios de yin y  yan que considera las propiedades térmicas de cada alimento en relación a los la Tabla 5 Elementos (ver abajo).

La influencia ambiental sobre cada elemento, ofrece también otra significativa manera de determinar el poder curativo de los alimentos desde la perspectiva de la medicina china. Cada uno de los 5 elementos tiene su correspondiente influencia ambiental. Por ejemplo, el calor y el frío son las influencias correspondientes al agua y el fuego. Los alimentos yin, por su parte, son refrescantes y su sabor puede ser salado, amargo o ácido. Estos  ayudan a la producción de sangre y otros fluidos corporales y su energía desciende al cuerpo del paciente. Contrariamente, los alimentos yang son cálidos, con sabores dulces o picante e incrementan la energía del cuerpo mientras su energía asciende al cuerpo del paciente.

La Tabla de los 5 Elementos relaciona cada uno de ellos a una estación del año, un sabor, un color determinado, una dirección y a un meridiano (órgano):

Elemento

Madera

Fuego

Tierra

Metal

Agua

Estación

Primavera

Verano

Verano de San Juan (Agosto, en el Hemisferio Sur) o Verano de San Martín (Noviembre, en el  Hemisferio Norte

Otoño

Invierno

Color

Verde & Azul

Rojo

Amarillo

Blanco

Negro / Oscuro

Sabor

Ácido

Amargo

Dulce

Picante / Especiado

Salado

Dirección

Ascendente

Flotante

Central

Descendiente

Hundimiento

Meridiano  / Orégano

Hígado / Vesícula Biliar

Corazón / Intestino delgado

Estómago / Bazo / Páncreas

Pulmones / Colon

Riñones / Vejiga

Influencia ambiental

Viento

Calor

Humedad

Sequedad

Frío

Por ej. de aplicar este cuadro, aquellos alimentos de color verde y sabor picante, como el berro, actuarían sobre el hígado pero con beneficios para los pulmones y el corazón. Y por ser una planta de agua, el berro favorece también a los riñones. De acuerdo a este principio, si se mezcla en exceso agua con tierra se obtiene un medio pegajoso; es por ello que el exceso de humedad en el interior del cuerpo afecta al páncreas y el baso (ambos meridianos que se corresponden al elemento Tierra), y habitar en un lugar de alta humedad también afectaría al balance digestivo.  Más aún, consumir demasiados dulces (correspondiente al elemento Tierra) generalmente crea condiciones muy húmedas en el organismo, así también como una digestión pegajosa lo que constituye el ambiente perfecto para el sobre crecimiento de hongos, bacterias, candida e infecciones vaginales (atención señoras y señoritas!). Por lo tanto, en estos casos, para mantener el balance corporal, se debe minimizar el consumo de alimentos que propicien la humedad, tales como lácteos, huevos, carnes, ananá (piña), sal, productos de soja y endulzantes. Así también, deben consumirse alimentos de sabor amargo o aromático ya que secan la humedad corporal. Algunos de ellos son el amaranto, los espárragos, el melón amargo, el apio, la lechuga, el ajo, la cúrcuma y el vinagre.

Por el contrario, quienes habitan en un clima seco, o aquellas personas cuyo organismo tiende a ser seco, tendrán mayor compromiso sobre sus pulmones y colon (correspondientes al elemento metal). Cuando sus viviendas son secas en extremo, debe buscarse un equilibrio empleado humidificadores de ambiente, o plantas de interior. Y como complemento, una dieta apropiada le ayudará a mantener su balance corporal.

El viento esta asociado con el hígado. Si bien una brisa primaveral lleva energía al cuerpo, un fuerte viento suele agitar a las personas, estresando su hígado y aumentando su irritabilidad. Quienes padecen de problemas en el hígado deben evitar los climas ventosos y los alimentos ácidos ya que en exceso, éstos generan gases intestinales y eructos.

 Acupuntura

La acupuntura también suele ser vista con recelo por muchos, sin embargo millones de personas en el mundo se han beneficiado con ella. Desde el alivio de la diabetes, hasta la cura de la infertilidad, esta práctica es globalmente utilizada para promover el balance corporal. 

La medicina china determina una serie de puntos o meridianos sobre el cuerpo humano donde Qi fluye como un sistema de riego coordinación de muchos sistemas del cuerpo.y sobre los cuales aplica una aguja esterilizada para hacer circular la energía o Chi (Qi, comprendida como la fuerza vital) hacia un determinado órgano. En la persona sana, la energía fluye libremente y en abundancia a través de los meridianos, lo que resulta en un estado de equilibrio y bienestar. La acupuntura intenta regular el flujo de Qi en el cuerpo en aquellos meridianos por los que la energía no puede fluir correctamente. Cuando este equilibrio se interrumpe por el estrés, heridas, traumas emocionales o infecciones se produce una deficiencia, bloqueo o desequilibrio de la energía del cuerpo a lo largo de los meridianos. Se cree que estos patrones de falta de armonía en la energía del cuerpo están en la raíz de todas las enfermedades. La inserción de las agujas sirve para desbloquear y estimular la energía en los meridianos y permitir que el Qi fluya libremente y con suficiente una vez más.

Es importante subrayar que un buen practicante debe emplear agujas descartables , o bien debe entregarle al paciente las agujas al término de la sesión, para que éste sea el custodio de las mismas hasta su próxima consulta. Las sesiones no son dolorosas, suelen durar entre 40 ó 50 minutos y pueden repetirse semanalmente conforme a lo que indique el facultativo. Frecuentemente, el paciente se relaja o entre duerme durante la sesión, para despertarse al final de la misma con una sensación de bienestar y relax.

Personalmente he frecuentado acupunturistas en distintos países con positivos resultados y conozco varios casos cercanos que han logrado revertir una patología seria con una dieta balanceada acorde a su tipología física,  el consumo de infusiones recetadas por el medico chino y periódicas sesiones de acupuntura. 

Si después de leer esta nota, se siente interesado/a en educarse aún más sobre la medicina china, encontrará abundante información y literatura, así como numerosos sitios web de los cuales interiorizarse. Antes la falta de conocimiento de un médico en particular, sugiero consultar en la embajada/consulado de China en su país, o bien dirigirse al barrio chino de su ciudad, en donde encontrará numerosas farmacias y tiendas especializadas que cuentan con un facultativo de consulta.

Fuentes:

http://www.cmjournal.org/

http://www.thefertilesoul.com/

The New whole Foods Enciclopedia – Rebecca Wood

Fotos:

http://www.herbogeminis.com/Efectivo_remedio_de_hierbas_chinas.html

http://www.healingtaoinstitute.com/images/Chinese_Herb_Medicine.jpg

Papertech, Inc. 1998 ISBN: 1-55080-198-8, part no. LLS-39F

Ahuacatl, pasión verde & aterciopelada

CB112974Se estima que los aguacates -también denominados Paltas- existieron en México de manera silvestre desde el año 7000 AC y que hacia el 750 AC ya se cultivaba. Los arqueólogos han encontrado semillas de palta enterradas entre los restos de momias incas que datan del año 500 DC. Los horticultores identifican a las paltas -junto con el maíz, el tabaco y la caña de azúcar- como “cultígenos”, es decir especies que fueron domesticadas por el hombre, siglos atrás y que han sufrido drásticas trasformaciones con el pasar del tiempo, por lo que su verdadero orígen es actualmente desconocido. Sólo se tiene conocimiento de que los aguacates probablementete se hayan originado en el sur y centro de México.

El nombre azteca para la fruta es aocatl o ahuactl, palabra que fue deformada por los conquistadores españoles ya que tenían dificultad para pronunciar las palabras aztecas. Fue así que la fruta recibe el nombre de aguacate.

Propiedades Nutricionales: Las paltas son una excelente fuente de nutrición. Son bastante calóricas. Un 80% de sus calorías provienen de sus grasas (primordialmente monosaturadas) y poseen un 60% mas potasio que las bananas. Son una excelente fuente de antioxidantes y su baja concentración de azúcares y almidón las convierten en un buen alimento para diabéticos e hipoglucémicos ya que comer pequeñas porciones de aguacate por día ayuda a mantener el nivel de azúcar en sangre. Las paltas son un alimento ideal para quienes quieren incrementar su peso y nutrición, asi como para producir sangre y yin. Las paltas son una buena fuente de proteína & vitamina E y ayudan a reducir vata.

 Como seleccionarlas: si bien existen muchas variedades, básicamente pueden reconocerse dos tipos de paltas. Las de piel suave, que permanecen verdes aún después de madurar y las de piel rugosa que se ennegrecen al madurar. Al comprarlas, seleccione aquellas que resulten pesadas al tacto y presione con su pulgar sobre la piel. Si la misma cede levemente significa que esta lista para el consumo. Descarte las que esten demasiado blandas. Mantengalas fuera de la heladera (refrigerador/nevera) y a temperatura ambiente.

Recetas para su consumo: Las paltas pueden emplearse en gran variedad de recetas gracias a su versatilidad. Pueden emplearse en salsa, sopas frías o calientes, dips, ensaladas de fruta, pures para bebés, postres y helados. Son una saludable alternativas al queso crema en aderezos para ensaladas. Muchos países de América Latina, simplemente consumen la palta untándola sobre una tajada de pan. Mi querido amigo Guchi las comía como postre cuando niño: simplemente cortándola por la mitad, retirando el carozo o hueso y mezclandole una cucharada de azúcar o miel a la carne de la fruta. Personalmente yo prefiero su consumo como alimento salado. Las agrego a ensaladas & sandwiches todo el tiempo. Junto con la berenjena, la palta es mi alimento favorito!

Les dejo una receta original y deliciosa:

Ensalada de Cítricos & Paltas

1 Naranja

1 Limón

1 Pomelo o Toronja

4 Kinotos (naranjita china)

1 Mandarina

3 Paltas

3 Tallos de Apio

Cilantro a gusto

Cebolla  & Aji picante (opcional)

Sal, Pimienta

Aceite de Oliva

Corte los cítricos en gajos. Limpie las paltas y corte en cubos. Repita la operación con los tallos de apio & las cebollas (luego de quitarles el sabor fuerte sumerjiendolas por unos 10 minutos en agua caliente). Agregue las hojas de cilantro picado. Si desea puede incluir pimienta para dar un toque de sabor. Condimente a gusto y a disfrutar!

 Fuentes:

Absolutely Avocado, Geraldine Duncann

The New Wholes Foods Encyclopaedia, Rebecca Wood.